Gran avance de científicos para lograr que el sistema inmune no deje entrar al coronavirus

El trabajo es resultado de más de siete meses de investigación de expertos institutos pertenecientes a la Universidad Nacional de La Plata y a la UBA.

Un equipo interdisciplinario compuesto por investigadores del Conicet logró  generar anticuerpos monoclonales, es decir proteínas que utiliza el sistema inmune para identificar y neutralizar agentes extraños como virus y bacterias, específicos de las proteínas “S y N” del SARS-CoV-2, el virus causante del coronavirus. Estos anticuerpos, obtenidos en ratones, fueron purificados y caracterizados, y se comprobó que uno de ellos -el denominado anti-RBD- tiene poder neutralizante sobre el virus, es decir que es efectivo para bloquear su ingreso a las células del organismo.

Este avance es el resultado de más de siete meses de trabajo conjunto entre expertos de distintos institutos pertenecientes a la Universidad Nacional de La Plata y a la UBA.

 “La técnica de obtención de anticuerpos monoclonales tiene una larga y conocida historia en inmunología. Fue la utilizada por el científico argentino César Milstein, Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1984, y en nuestro instituto trabajamos en este método desde hace más de 30 años”, explicó Guillermo Docena, investigador del CONICET en el Instituto de Estudios Inmunológicos y Fisiopatológicos (IIFP, Conicet-UNLP),  y uno de los responsables del equipo.  

“Logramos generarlos, caracterizarlos y ver cuál es su capacidad de neutralización. La importancia de lo que hallamos radica en que uno de estos anticuerpos, el anti-RBD, logró bloquear el ingreso a las células blanco del seudovirus similar al SARS-CoV-2 que usamos en los ensayos, es decir que se trata de un anticuerpo de tipo neutralizante, algo que se pudo probar mediante el trabajo del equipo del doctor Alejandro Aiello, del CIC”, añadió el especialista de acuerdo a un documento del Conicet.

El avance se configura como muy promisorio en la búsqueda de estrategias para contrarrestar los efectos de la pandemia y los investigadores consideraron que sus trabajos pueden tener un impacto importante.    

“En principio, disponemos de las herramientas necesarias para desarrollar ensayos de detección y cuantificación de antígenos virales, es decir las sustancias que inducen la respuesta inmunitaria del organismo. Estos ensayos serán empleados como complemento del PCR (Reacción en Cadena Polimerasa, por sus siglas en inglés) para el diagnóstico del COVID-19”, subrayó Martín Rumbo, director del IIFP.

Los responsables

En el trabajo participaron el Instituto de Estudios Inmunológicos y Fisiopatológicos (IIFP, Conicet-UNLP), el Centro de Investigaciones Cardiovasculares “Dr. Horacio Eugenio Cingolani” (CIC, Conicet-UNLP) y el Centro de Investigación y Desarrollo en Fermentaciones Industriales (Cindefi, Conicet-UNLP), en colaboración con el Grupo Covid Exactas de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Nacional de La Plata (FCE, UNLP) y el grupo AntiCovid de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires (FCEN, UBA). (DIB) ACR

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